When life gives you lemons, what do you make? Όταν η ζωή σου δίνει λεμόνια, τί κάνεις;


Lemons2

“When life gives you lemons, make lemonade!”.  So true.   In real life, when things turn sour, we should do out best and try to make them sweet.  But when your neighbour gives you tons of lemons what should you do with them, apart from the obvious lemonade?

“Όταν η ζωή σου δίνει λεμόνια φτιάξε λεμονάδα!”.  Αυτή η ξένη παροιμία θέλει να μας πει ότι όσο σκληρή κι αν είναι η ζωή, με όσες αναποδιές κι αν αντιμετωπίζουμε, προσπαθούμε να ανατρέψουμε τα γεγονότα και όπως από κάτι ξινό φτιάχνουμε μια γλυκιά λεμονάδα, έτσι και στη ζωή πρέπει να αντιμετωπίζουμε τα προβλήματά μας.. και δεν έχουμε και λίγα αυτή την εποχή.  Ο καθένας μας κουβαλά το δικό του σταυρό!

Εάν όμως ο καλός μας ο γείτονας/γειτόνισσα μας δώσει σακούλες με λεμόνια, τι τα κάνουμε εκτός από το προφανές, δηλαδή λεμονάδα;

Lemons

My neighbour gave me a bag full of lemons which I stored in the refrigerator but a couple of days later she comes over with another bag, this time a gift from her mother.  My fridge is not very big and if they are refrigerated they can last for a long time but as now it is hot, the second bag would go wasted if I didn’t do something right away.

Η γειτόνισσα μου μας έδωσε μια τσάντα γεμάτη λεμόνια από τον κήπο τους και τα έβαλα στο ψυγείο για χρήση.  Λίγες μέρες μετά, έρχεται με μια ακόμη σακούλα, αυτή τη φορά δώρο από τη μητέρα της.  Το ψυγείο μου δεν είναι δα και κανένα μεγάλο και ενώ στο ψυγείο κρατάνε αρκετό καιρό, εάν τα άφηνα έξω θα πήγαιναν χαμένα, αφού θα σαπίζανε εκτός ψυγείου και έτσι έπρεπε να κάνω κάτι αμέσως.

Juicy Lemons

First of all I washed them well and let them drain.  In Greece lemons are not waxed, so this saved me some extra effort from scrubbing them.

Τα έπλυνα καλά και τα έτριψα.  Ευτυχώς τα Ελληνικά λεμόνια δεν είναι κερωμένα και έτσι γλίτωσα λίγο κόπο από το τρίψιμο.

Another thing we do in Greece, especially now with the economic crisis, is not to waste anything.  Even the squeezed lemon shells have a purpose.  In Athens, we can through them to the faces of the politicians but here in the countryside, we just feed the chickens :)

Κάτι άλλο που κάνουμε, ειδικά τώρα με την κρίση, είναι να μη σπαταλάμε τίποτα.  Ακόμη και οι λεμονόκουπες έχουν τη χρήση τους.  Στην Αθήνα μπορούμε να τις πετάξουμε στη μούρη των πολιτικών, αλλά εδώ στην επαρχία ταΐζουμε τις κότες :)

chicken food

Feeding the animals

Every day I collect all the vegetable peels for the chickens and the bones for the cats and dogs and early in the morning I leave the bags hanging next to the chicken coop for my neighbour to find and feed them.

Κάθε μέρα μαζεύω τις φλούδες από τα λαχανικά για τις κότες και τα κοκαλάκια για τα γατιά και σκυλιά.  Νωρίς το πρωί αφήνω τις σακούλες στο συρματόπλεγμα, δίπλα στο κοτέτσι για να τα βρει η γειτόνισσα το πρωί και να ταΐσει τα ζωντανά.

Marmalade with Ginger

My first choice would be to make Lemon Marmalade, but I made some recently when I was in Athens and still have some.

The new marmalade was made with ginger and brown sugar and honey but unfortunately I do not have the time to post all my new recipes.  I love it even better as I love the tickle the ginger leaves on the tongue.  I love it on toasted bread with kefalograviera cheese.  The combination of sweet and peppery marmalade with salty cheese, is just amazing!!

Η πρώτη επιλογή μου θα ήταν να φτιάξω Μαρμελάδα Λεμόνι, αλλά είχα φτιάξει πρόσφατα όταν είμαστε στην Αθήνα, και ακόμη έχω.

Η νέα μαρμελάδα έγινε με τζίντζερ και καστανή ζάχαρη και μέλι αλλά δυστυχώς δεν προλαβαίνω να βάλω όλες τις καινούργιες μου συνταγές.  Μου αρέσει αυτή με το τζίντζερ καλύτερα, ειδικά αυτό το καυτερό γαργάλισμα της γλώσσας που νιώθεις αφού τη φας.

Τη βάζω πάνω σε φρυγανισμένο ψωμί με λίγη κεφαλογραβιέρα.  Αυτός ο συνδυασμός του γλυκού και πιπεράτου της μαρμελάδας και του αλμυρού τυριού είναι φανταστικός!

orange spoon sweet

I thought of making Lemon spoon sweet (fruit preserve) but then I still have some Orange Fruit Preserve which I made during January and last week I also made Fig spoon sweet.

Θα μπορούσα επίσης να κάνω Γλυκό του Κουταλιού με τις φλούδες των Λεμονιών, αλλά ακόμη έχω Γλυκό Πορτοκάλι που έκανα το Γεννάρη και την περασμένη βδομάδα έκανα Γλυκό Συκαλάκι.

Lemon marmalade and kefalograviera

First thing that came to my mind was to use the peels to make Lemon Liqueur, known as Limoncello, in Italy.  I started by grating the peel but it was too much work and most of it went wasted.  After grating ten lemons I put the zest in a small bowl with a lid on and put it in the deep freezer to use it when making cakes, cookies, creams etc.

Το πρώτο πράγμα που σκέφτηκα να κάνω ήταν Λικέρ Λεμονιού, γνωστό στους Ιταλούς σαν Λιμοντσέλλο.  Ξεκίνησα τρίβοντας στον τρίφτη τα λεμόνια αλλά ήταν πολλή δουλειά, δύσκολή και χανόταν πολύ από το ξύσμα.  Αφού έξυσα τα δέκα πρώτα, το ξύσμα αυτό το κράτησα στην κατάψυξη για να το χρησιμοποιώ σε γλυκά, κέικ, κουλουράκια κλπ.

Lemon zest

Using a sharp knife would be one way to get the peel but you need a really sharp knife in order to get just the peel and no visible pith, risking to cut your hands along the way. Eventually, I used my vegetable peeler, which did a great job, with minimal effort and no peel was wasted.

Θα μπορούσαμε να αφαιρέσουμε ένα λεπτό στρώμα φλούδας με ένα πολύ κοφτερό μαχαίρι, ρισκάροντας να κοπούμε στην πορεία και βέβαια δεν είναι και ο ιδανικός τρόπος γιατί δεν πρέπει να αφαιρέσουμε καθόλου από την άσπρη φλούδα.  Χρησιμοποίησα τον πατατοκαθαριστή μου, που με ελάχιστο κόπο βγάζει τις φλούδες πολύ λεπτές και ομοιόμορφα.

Lemon Peels

The peel is now steeping in tsipouro (Tsipouro is the product of distillation of grapes and the process can be carried twice to make it as pure as possible) and I will probably make the liqueur around the end of June.

Οι φλούδες ήδη βρίσκονται σε μπουκάλια με τσίπουρο και το λικέρ θα γίνει γύρω στο τέλος Ιουνίου.

Lemon Peels steeping

I am getting older and tend to forget easily, so I labelled the jars with the name tsikoudia, the amount of ingredients and date so as not to forget when the time comes to make the liqueur.  At the time, I forgot what it was called and named it tsikoudia which is very similar to tsipouro, but made in Crete.  In Cyprus it is called zivania.

Επειδή όσο γερνάω, ξεχνώ και πιο εύκολα, έβαλα μια ετικέτα στο βάζο με την ονομασία τσικουδιά, την ποσότητα και την ημερομηνία για να μην ξεχάσω πότε πρέπει να το φτιάξω.  Έγραψα τσικουδιά που φτιάχνεται στην Κρήτη, ενώ είναι τσίπουρο, που δεν διαφέρει και πολύ.  Κάτι παρόμοιο που φτιάχνουμε στην Κύπρο, ονομάζεται ζιβανία.

Labelling jar with lemon peels

The second bag I mention aboved, had 35 lemons which yielded 2+ litres lemon juice.   

Η δεύτερη τσάντα που αναφέρω πιο πάνω είχε 35 λεμόνια, που έβγαλαν 2+ κάτι λίτρα χυμό λεμονιού.

Juicing Lemons2

One easy way to preserve lemon juice, is to fill ice cubes and store it in the deep freezer. If you have small plastic cups, that works as well, so long as you know how much it contains. (I also do the same  in big cups, with orange juice).  Each time you can use as much as you like.

Ένας εύκολος τρόπος να έχουμε χυμό λεμονιού όταν τον θέλουμε, είναι να το βάλουμε σε παγοκύστες στην κατάψυξη.  Επίσης με μικρά πλαστικά κυπελλάκια, εφόσον ξέρουμε πόσο αναλογεί σε κούπες.  (Κάνω το ίδιο με μεγάλα κύπελλα για το χυμό πορτοκαλιού).  Κάθε φορά χρησιμοποιούμε όσο θέλουμε.

freezing lemon cups

After putting the peels to steep, I decided to make some Lemon Curd which will be used to make desserts.  I’ ve used it in many recipes in the past but also enjoyed it over crackers, cookies, bread or just ate it by the spoon :)

This time I did not have enough sugar, so I added some Citrus blossom honey.  I thought I was making something unique but when I google searched it, unfortunately others had thought about it before me.

Αφού έβαλα τις φλούδες για το λικέρ, αποφάσισα να φτιάξω Λέμον Κέρντ (Κρέμα Λεμονιού) την οποία θα χρησιμοποιήσω σε συνταγές με γλυκά.  Την έχω χρησιμοποιήσει ήδη σε πολλές συνταγές αλλά μπορείτε να την απολαύσετε πάνω σε κρακεράκια, κουλουράκια, ψωμί ή ακόνη και μόνο του, με το κουτάλι :)

Αυτή τη φορά δεν με έφτανε η ζάχαρη και έτσι συμπλήρωσα με τοπικό Μέλι Ανθέων.  Νόμιζα ότι έφτιαχνα μια καινούργια συνταγή αλλά αφού τελείωσα και το έψαξα, δυστυχώς υπήρχαν κι άλλοι που το είχαν σκεφτεί πριν από μένα.

Lemon curd

Honey Lemon Curd, recipe by Ivy

Ingredients:

  • 2/3 cup lemon juice
  • 100 grams butter
  • 4 small eggs (60 grams each)
  • 1 tsp lemon zest
  • 11/2 cups sugar
  • 1/2 cup Citrus Blossom Honey

Preparation method, same as previous recipe.

Λέμον Κερντ Μελιού, συνταγή της Ήβης

Υλικά:

  • 2/3 κούπας χυμό λεμονιού
  • 100 γραμμάρια βούτυρο
  • 4 μικρά αυγά (60 γραμμάρια το καθένα)
  • 1 κ.γ. ξύσμα λεμονιού
  • 11/2 κούπες ζάχαρη
  • 1/2 κούπα Μέλι Ανθέων

Τρόπος παρασκευής όπως η προηγούμενη συνταγή.

lemonada

I used 1 litre lemon juice to make Lemonada – Lemon Squash, which is a wonderful summer drink and the remaining 1 litre I made lemon ice cubes.

Με το 1 λίτρο χυμό, έφτιαξα Σπιτική Λεμονάδα, που είναι ένα υπέροχο καλοκαιρινό ποτό και με το υπόλοιπο 1 λίτρο, γέμισα τις παγοκύστες για να τις έχω για ώρα ανάγκης.

Lemon cubes

Instead of making the classic Lemon Ice Tea, I made it with Green tea, which is much healthier.  I had the classic green tea at home but you can make it with any flavours you like.

Lemon & Mint Iced Green Tea, recipe by Ivy

Makes:  6 cups

Ingredients:

  • 5 cups boiling water
  • 2 green tea bags
  • 2 tbsp dried mint
  • 1 cup lemon squash
  • Lemon slices
  • 1 inch cinnamon stick
  • 3 – 4 cloves
  • Ice cubes (optional)
  • Mint leaves (for decoration, optional)

Directions:

  1. Put tea bags, mint cinnamon and cloves in a metallic bowl*  and pour boiling water. Steep for 5 to 10 minutes.  If you want a stronger tea, add another tea bag. 
  2. Remove tea bags and stir in lemon squash. (If you want it less sweet add less lemon squash).
  3. Allow tea to cool and strain in a bottle.  Refrigerate for at least an hour before serving.  Add extra ice cubes and serve with mint leaves.

*I used a metallic bowl because I do not have a tea pot here in Assini.

Iced Green Tea preparation

Αντί να κάνω το κλασσικό Παγωμένο Τσάι Λεμονιού, προτίμησα να χρησιμοποιήσω πράσινο τσάι που είναι και πιο υγιεινό.  Σπίτι είχα μόνο το κλασσικό πράσινο τσάι, αλλά μπορείτε να το φτιάξετε με οποιαδήποτε γεύση σας αρέσει.

Παγωμένο Πράσινο Τσάι Λεμονιού & Δυόσμου (Ice Tea), συνταγή της Ήβης

Γίνονται:  6 κούπες

Υλικά:

  • 5 κούπες καυτό νερό
  • 2 φακελάκια πράσινο τσάι
  • 2 κουταλιές δυόσμο ξερό
  • 3 – 4 εκ. ξύλο κανέλας
  • 3 – 4 γαρύφαλλα
  • 1 κούπα σπιτική λεμονάδα
  • Φέτες Λεμονιού
  • Παγάκια (προαιρετικά)
  • Φύλλα Δυόσμου για διακόσμηση (προαιρετικά)

Εκτέλεση:

  1. Ρίχνουμε το καυτό νερό μέσα σε ένα μεταλλικό μπωλ* ή τσαγιερό, μαζί με το τσάι, το δυόσμο, την κανέλα και τα γαρύφαλλα.  Τα αφήνουμε για 5 έως 10 λεπτά να αρωματίσουν το νερό.  Εάν το θέλουμε πιο δυνατό βάζουμε και τρίτο φακελάκι
  2. Αφαιρούμε τα σακουλάκια και ανακατεύουμε μέσα τη σπιτική λεμονάδα.  (Εάν δεν θέλουμε να είναι πολύ γλυκό βάζουμε λιγότερη λεμονάδα).
  3. Αφήνουμε το τσάι να κρυώσει εντελώς, το στραγγίζουμε και το βάζουμε σε μπουκάλια.  Το αφήνουμε τουλάχιστον μία ώρα στο ψυγείο να παγώσει.  Εάν κάνει πολλή ζέστη, προσθέτουμε παγάκια και σερβίρουμε με φύλλα δυόσμου.

* Χρησιμοποίησα μεταλλικό μπωλ επειδή δεν έχω τσαγιερό εδώ στο χωριό.

Iced Green Tea

Kopiaste and Kali Orexi / Κοπιάστε και Καλή Όρεξη,